Deutsche Sprachwissenschaft, insbesondere niederdeutsche Sprache und Literatur

Nachruf Prof. Dr. Ulf Bichel

Die Niederdeutsche Abteilung trauert um Professor Dr. Ulf Bichel

Ulf Bichel war mehr als fünf Jahrzehnte als Philologe am germanistischen Seminar der CAU Kiel tätig. Er galt als einer der besten Kenner der niederdeutschen Sprache und Literatur und als Experte für den niederdeutschen Dichter Klaus Groth. Professor Bichel starb am 9. Februar im Alter von 87 Jahren.

Ulf Bichel hatte 1954 im Fachgebiet Psychologie promoviert, bevor er sich dann der Germanistik, insbesondere der niederdeutschen Philologie zuwandte. Nach mehrjähriger Tätigkeit als Gymnasiallehrer war er 1961 bis zu seiner Pensionierung 1987 zunächst als wissenschaftlicher Assistent, später als abgeordnete Lehrkraft und seit 1974 als außerplanmäßiger Professor am Germanistischen Seminar tätig. Sein wissenschaftliches Oeuvre ist außergewöhnlich breit und umfasst sowohl literaturwissenschaftliche als auch linguistische Arbeiten. In seiner Habilitationsschrift von 1970 und in weiteren Aufsätzen befasste sich Bichel mit dem Problem der Umgangssprachen, lange vor der Herausbildung einer Regionalsprachforschung als eigener Disziplin. Seine fundierten Beiträge zur niederdeutschen Literatur und ihrer Geschichte haben dazu beigetragen, die norddeutsche Literaturtradition weit über die Region hinaus bekannt zu machen.

Ulf Bichel hat sich auch im Ruhestand intensiv mit der niederdeutschen Literatur beschäftigt. In seinen Arbeiten, häufig gemeinsam mit seiner Frau Inge Bichel verfasst, standen vor allem die Person und das Werk von Klaus Groth im Mittelpunkt seines Schaffens. Hierzu zählen - neben vielen Fachaufsätzen - eine vorzügliche Bildbiographie (1994), eine mehr als 600seitige Klaus-Groth-Bibliographie (2009), regelmäßige literarhistorische Beiträge im  Klaus-Groth-Jahrbuch (seit den 90er Jahren) sowie, gemeinsam mit Reinhard Goltz, zwei wichtige Ausgaben Groth’scher Texte („Vertelln“, 2001, „Memoiren“, 2005). An der Niederdeutschen Abteilung baute Bichel, zusammen mit Joachim Hartig, das Klaus-Groth-Archiv auf, das reichhaltiges Material für die Groth-Forschung bereithält. Noch im letzten Jahr erstellte er einen online verfügbaren, vielbeachteten Klaus-Groth-Spaziergang, um die interessierte Öffentlichkeit auf die enge Verbindung dieses Dichters mit der Stadt Kiel aufmerksam zu machen. Mit seiner Lesung einiger Groth-Gedichte, die dort nachzuhören ist, wird uns Ulf Bichel auch als exzellenter Rezitator plattdeutscher Lyrik in Erinnerung bleiben.

(Kiel, 26. 2. 2013 / Michael Elmentaler)